Gaz pieprzowy – skala mocy

Gaz pieprzowy jest niczym innym jak pojemnikiem w formie spray, wypełnionym substancją drażniącą. Składnikiem aktywnym jest tutaj Kapsaicyna (trans-8-metylo-N-wanilino-6-nonenamid, C18H27NO3)
Związek ten oddziaływuje na receptory bólu (nocyreceptory) oraz błonę śluzową, powodując uczucie pieczenia. Siłę kapsaicyny znajdującej się w danej substancji, czyli jej moc i ostrość, jest mierzona w jednostkach SHU (skali Scoville’a).

Wilbur Scoville
Wilbur Scoville

Wilbur Scoville był amerykańskim chemikiem, wynalazcą testu organoleptycznego Scoville’a, dziś bardziej znanego jako skala Scoville’a. Opracował test i skalę w roku 1912, gdy pracował w firmie farmaceutycznej Parke-Davis w Detroit mierząc „pikantność” różnych odmian papryki chilli.

Moc poszczególnych produktów w skali SHU

  • Ziarenka pieprzu 100-500 SHU
  • Papryka Tabasco ok. 40.000 SHU
  • Gaz pieprzowy średnio 2.500.000 SHU
  • Czysta kapsaicyna alkalidowa (OC) 15.000.000 SHU, czyli jest ostrzejsza 8000 razy od sosu Tabasco.